Energía radiante

Energía radiante

¿Qué es la energía radiante?

La energía radiante es llamada también radiación electromagnética. Es la energía que tienen las ondas electromagnéticas que se encuentran en la luz visible, las ondas de radio, los rayos ultravioletas (UV) e infrarrojos (IR).

Es la energía que se difunde en el vacío sin precisar ningún sostén material; sin el movimiento de la masa; dado que se propaga por unidades llamadas fotones. Los fotones son las partículas individuales que conforman la luz -cada fotón transporta un pequeño “haz” de energía-.

Características

  • Origina una interacción con la materia para trasladar una cantidad invariable de energía.
  • Se mueve en el espacio a una velocidad de trescientos mil kilómetros por segundo.
  • Configura numerosas ondas de diversas magnitudes y frecuencias.
  • Es una forma de energía reflejada pues no logra ingresar en la materia, sino que rebota la misma.
  • Integra el proceso de la fotosíntesis.
  • Puede ser empleada en diferentes electrodomésticos. También en medicina, radiografía, radioterapia y diferentes formas de artefactos conectados con la medicina nuclear.
  • La energía radiante más difundida es la que transportan los rayos ultravioletas o los rayos X. Considerando que la energía puede evolucionar en otro tipo de energía, hay diversas formas de energías radiantes vinculadas con la naturaleza y todas estas formas son movimientos ondulatorios propios de campos eléctricos y magnéticos.
  • Puede ser obtenida de diferentes fuentes naturales -el sol y las estrellas, por ejemplo-. También se puede conseguir a través de la energía térmica liberada por los cuerpos, como son las ondas de radio, los rayos ultravioletas y la radiación infrarroja. Otra manera de adquirirla es a partir de rayos gamma y rayos X.

Cómo funciona la energía radiante

La energía radiante tiene la propiedad de trasladarse en el vacío sin emplear ningún tipo de material.

Se transporta a través de ondas electromagnéticas por los fotones que las configuran y la intensidad de la energía está conectada con la cantidad de fotones que perduran en una superficie. En tanto, el color es inherente a la frecuencia y longitud de onda de la luz.

fotones

Representación de fotones

Ventajas y desventajas de la energía radiante

Ventajas

  • Es una forma de energía no contaminante.
  • Se considera una fuente inacabable de energía.
  • Es un sistema de utilización de energía valorado como ideal para todas las áreas donde no puede llegar el recorrido eléctrico o su traslado es muy costoso y dificultoso.
  • Los sistemas de atracción o radiación solar que se emplean son de  mantenimiento simple.
  • Con el avance tecnológico el coste de la energía radiante disminuye de manera considerable, beneficiando el sostén de la economía.

Desventajas

  • El nivel de radiación oscila de una zona a otra y de una estación anual a otra.
  • Cuando es seleccionada por la población como energía primordial, requiere de grandes extensiones de tierra.
  • Precisa una importante inversión monetaria y no todos los consumidores pueden afrontar este gasto.
  • Los territorios donde se localiza la mayor medida de radiación son desérticos y están lejos de las poblaciones, lo que genera que esta energía no pueda emplearse para el desarrollo agrícola o industrial.

rayos x

Ejemplos de energía radiante

  • El calor radiado por una fogata.
  • Los Rayos X.
  • El horno microondas.
  • El calor generado por el cuerpo humano.
  • Los Rayos gamma.
  • Las Ondas de radio.
  • La luz visible.
  • La luz ultravioleta.
  • La radiación infrarroja.
  • El calor de una rejilla de cocina.

La energía radiante es fundamental para la existencia. La luminosidad del día depende de ella y también la vida de las plantas y los animales.

En Argentina se usa esencialmente para calentar fluidos en la industria, para caldear agua y como medio de calefacción, para desecar productos agrícolas, para conversión fotovoltaica y también para la desalinización y desinfección de agua.